Važiavimo Amtrak Iššūkiai

Aš rašau šios savaitės koloną, važiuodamas Amtrak pavyzdiniu traukiniu „Acela Express“ tarp Vašingtono ir Niujorko. Daugeliu atvejų aš myliu šį traukinį. Bet tai taip pat gali mane nuvilti.

Pripažinkime: „Amtrak“ turi teikti pakankamai geras paslaugas, kad keliautojai galėtų tai pasirinkti skraidydami, vairuodami ar važiuodami autobusu, tačiau tai neturi padaryti daug daugiau. Kelios oro linijų ir autobusų kompanijos keliauja iš Bostono, Niujorko ir Vašingtono. Bet visus tris jungia tik viena traukinių linija: „Amtrak“.

Neatsižvelgiant į politinius valstybės finansavimo klausimus (o jei jų nepakanka arba per daug), „Amtrak“ yra monopolija. Kadangi ji kontroliuoja rinkos dalį, ji neturi būti novatorė ar sutelkti dėmesį į klientų aptarnavimą.

Gaila, nes „Amtrak“ labai daug to siekia, ypač šiaurės rytuose. Jei keliaujate iš vieno miesto centro į kitą, traukinys yra prasmingiausias. Paprastai tai yra greitesnis ir labiau atpalaiduojantis nei perpildytos regiono magistralės. Priešingai nei skraidydami, galite parodyti 15 minutes prieš išvykimą. Traukiniai retai vėluoja dėl oro sąlygų. O kada paskutinį kartą traukinys turėjo „apeiti“ stotį dėl eismo?

Kiekviena sėdynė turi savo lizdą. „Wi-Fi“ yra nemokamas, nors ir nepaprastai lėtas. (Šauni savybė: prisijungimo ekranas stebi jūsų dabartinę vietą - puikiai tinka tokiems kelionių geeksams kaip aš.) Traukiniai vyksta dažnai, „15“ savaitės dienomis „Acela Express“ išvyksta iš Niujorko ir Vašingtono, o 10 - tarp Niujorko ir Bostono. Tarp tų miestų taip pat gausu lėtesnių regioninių traukinių. O keliauti traukiniu aplinkai yra daug geriau nei vairuoti ar skristi.

Taigi kodėl aš nesu didesnis gerbėjas? Tai labai daug smulkmenų.

Imkitės sėdynių užduočių. Norėdami įlipti į bet kurį traukinį šiaurės rytuose, jums reikia išankstinės rezervacijos, tačiau tai negarantuoja jums vietos su savo kelionių kompanionais. Niujorke, Vašingtone ir Bostone dažnai kyla beprotiškas brūkšnys pirmiausia įlipti į traukinį ir kartu pritvirtinti dvi vietas. Kai kurie žmonės, kuriems nereikia pagalbos rankinėse, vis dar kreipiasi pagalbos į „Raudonąją kepurę“, žinodami, kad tai padės jiems pereiti į eilę. (Prieiga prie „Amtrak“ klubo „Acela“ holas yra dar vienas būdas sumažinti liniją, naudojantis tiesioginėmis durimis į platformą arba iš anksto žinant apie kelio paskirtį.) Tiems, kurie įlaipinami stotyse tarp didžiųjų miestų, užimtą dieną rasti dvi gretimas vietas. beveik neįmanoma.

Traukiniai Europoje turi pažangias paskirtas vietas. Aš neprašau „Amtrak“ lenktyniauti visoje šalyje tokiu pat dideliu greičiu, kokį daro Prancūzijos TGV traukiniai ar Ispanijos AVE traukiniai (nors tai būtų puiku). Aš tik sakau: kaip dėl programinės įrangos atnaujinimo, kad keleiviai galėtų rinktis sėdimas vietas? Net mano vietiniame kino teatre dabar siūlomos patobulintos priskirtos vietos.

„Šiuo metu„ Amtrak “kompiuterinė rezervavimo sistema nėra nustatyta taip, kad būtų galima valdyti priskirtą parinktį“, - man pasakojo „Amtrak“ atstovas spaudai Cliffas Cole'as. „Mes tiriame sistemos atnaujinimo galimybes, tačiau šiuo metu neturime jokių konkrečių duomenų ar diegimo grafiko, kuriuo galėtume pasidalyti.“ Bent jau jie žino, kad problema egzistuoja ir su ja dirba.

Jie padarė keletą reikšmingų patobulinimų kitose srityse, nors tai užtruko. E-bilietų, kuriuos galite atspausdinti iš namų ar išmaniajame telefone, pristatymas atsirado tik 2012 liepą - pagaliau keleiviai gali praleisti bilietų langą ar kioską ir eiti tiesiai į savo vartus. Prieš keletą mėnesių „Amtrak“ leido atšauktų kelionių elektroninius kuponus išpirkti internetu. „Amtrak“ siūlo geriausias savo kainas ir akcijas internete; iki šio pakeitimo kuponus išperkantys asmenys negalėjo pasinaudoti šiais internetiniais sandoriais.

Maistas kavinėje? automobilis galėtų šiek tiek patobulėti, tačiau gėrimų kainos yra pagrįstos (bent jau „New Yorker“): 5.50 USD už „Bud Light“, 7 $ už Sam Adams, 8 $ už šamų galvą 90 Minute IPA.

Tada ten yra tylus automobilis - tariamai į biblioteką panaši aplinka, kurioje mobilieji telefonai yra draudžiami ir pokalbiai turi būti saugūs šnabždesio. Tai nuostabi įžanga. Lėktuvai galėtų naudoti tokias sekcijas, net jei vis dar negalime naudotis savo mobiliaisiais telefonais. Problema: laidininkai to nevykdo.

Daugelis žmonių manęs klausia, ką aš galvoju apie oro linijų susijungimą ir kaip tai paveiks keliautojus. Tai tikrai lems stabilesnę ir pelningesnę pramonę (ir tikriausiai didesnes kainas). Tačiau tam tikru momentu per mažas pasirinkimas gali reikšti, kad atskiros oro transporto bendrovės nekovos už mūsų verslą.

Be šios konkurencijos „Amtrak“ gali lengvai jaustis patenkintas. Ir nors buvo patobulinimų, reikia nuveikti dar daugiau.

Susijusios nuorodos:
Daugiau patarimų verslo kelionėms
Gražiausi pasaulyje traukiniai
Greičiausi pasaulyje traukiniai

Scott Mayerowitz yra oro linijų bendrovės „Associated Press“ reporteris. Perskaitykite jo istorijas AP svetainėje ir sekite jį „Twitter“ @GlobeTrotScott.