Geriausi Zambijos „Safari“ Nameliai

Žiūrėti geriausius iš Zambijos.

Vasaros popietės Zambezi mieste gali pasiekti 105 laipsnius, tačiau kai saulė buvo už nugaros ir vėjas vėjo nuo vandens, mūsų dviejų žmonių kanojoje jautėsi keistai vėsu. Buvome nugrimzdę į ketvirtį mylios aukščiau, prieš lipdami į vieną iš siaurų kanalų, einančių į vidų. Dabar mes slidome ramiu vandeniu per nesugadintą, paukščių dėmėtą dykumą. Žolė švytėjo smaragdo žalia spalva.

Iš mūsų žvilgsnio buivolių krante iškilo dvigubai daugiau; drambliai pasirodė tokie aukšti kaip baobabų medžiai. Bet jie mums nekėlė jokios grėsmės ant vandens. Kanalų krantai, kita vertus, buvo perpildyti 15 pėdų ilgio krokodilų, jų akys buvo tarsi pieniškai žali marmuriniai. Mūsų artėjant linkėjimui, jie tyliai paslydo į upelį, paskui dingo po mus esančiame rūkyje. Tuo tarpu hippo kablys iš vandens išpūtė akis, kad pažvelgtų į mus, nekreipdamas dėmesio - tada jie taip pat išnyktų po paviršiumi. (Hippos šešias minutes gali sulaikyti kvėpavimą.) Mūsų pagrindinis rūpestis buvo vengti praeiti pro šiuos ornerystės žvėris, nes piktas hiphopas gali lengvai apversti kanoją. Tuomet krokai tampa problema.

Buvau priekyje, skenuodamas tamsų vandenį akims. Galų gale buvo mano vadovas Paulius Grobleris, Zimbabvės emigrantas su Kanados komiko droliu. Taip pat dauguma sakinių baigiasi „eh?“

„Jei pelkėsime, plaukite toliau nuo valties, ar ne?“

Sakyk ką, Pauliau?

„Crocs pirmiausia užpuola didžiausią objektą ir tai yra kanoja“.

Taigi turėčiau tiesiog plaukti į krantą ir ten laukti?

Ne, ne, nepalik vandens. Hippo ir drambliai mato tave kaip didesnę grėsmę sausumoje. “

Oi. Taigi aš turėčiau tiesiog ... atsargiai tupėti vandenį kažkur?

„Teisingai“, - sakė Paulius. - Bet laikykitės atokiau nuo valties, ar ne?

Aš girdėjau iš Afrikos viešai skelbiamų žodžių: Zambija buvo didžiausias žemyno nenuskambėjęs safari tikslas ir neabejotinai geriausia jo vertė. Žaidimų žiūrėjimas yra patikimai puikus, vietinių gidų kokybė nepriekaištinga, o parkai siūlo daugybę patirčių, kurios retai derinamos kitose vietose: kanojos, žvejyba, pasivažinėjimas valtimis, naktiniai pasiplaukiojimai ir, kas svarbiausia, pėsčiųjų safariai - koncepcija, kurios pradininkas yra Pietų Zambija. Luangvos slėnis, kurį sukūrė velionis gamtininkas Normanas Carras. „Jei rimtai ketinate vaikščioti krūmais, Zambija yra tinkama vieta tai padaryti“, - sakė „safari“ ekipos atstovė Cherri Briggs iš „Explore Inc.“, kuriai priklauso namas Žemutiniame Zambezi. Trumpai tariant, jis puikiai tinka patyrusiems Afrikos rankams, bet taip pat yra puikus įvadas pirmą kartą pasirodžiusiems žmonėms. (Aš pats buvau vienas.)

Zambija pažadėjo natūralesnę ir autentiškesnę patirtį už krūmus, nei jos labiau žinomi kolegos. „Kaip Kenijos 30 prieš metus“ buvo susilaikymas, kurį nuolat girdėjau. Didžioji to dalis susidaro iš pačių apgyvendinimo vietų, atspindinčių besikeičiančią safario kelionių etiką. „Anksčiau prioritetas buvo namelis, ir jis buvo per daug pritaikytas prabangai“, - sakė Michaelas Lorentzas, „Passage to Africa“ ir Safarious.com įkūrėjas. Šiomis dienomis žmonės nori tiesiog komforto - namelio, kuris yra mažas, tikras, laukinis ir išskirtinis. Daugiausia dėmesio skiriama vadovui ir pačiam safari patyrimui. “Zambija tikrai užpildo tą sąskaitą. Nors garsių safarių kompanijos ėjo į priekį, lauką vis dar apibūdina kruopščiai išmatavusios upių nameliai ir krūmų stovyklos, daugelį jų įkūrė ir eksploatavo zambiai - tokie žmonės kaip Andy Hoggas, kuris įkūrė „Bushcamp Company“, šešių stovyklų kolekciją. Pietų Luangwa, kuriame randama skoninga pusiausvyra tarp prabangios ir kaimiškos. Arba Grantas Cumingsas, kurio šeima valdo du puikius ir ilgamečius nuosavybės objektus - Chiawa ir Old Mondoro, Žemutiniame Zambezi mieste. Turėdamas šias stovyklas ir remdamasis Briggs ekspertų patarimais, aš suplanavau 10 dienos kelionę.

  • Žiūrėti geriausius iš Zambijos.

1 dalis: Pietų Luangwa

Pietų Luangvos nacionalinis parkas yra vienas labiausiai vertinamų žaidimų parkų Afrikoje, tačiau jis pritraukia daug mažiau lankytojų nei jo atitikmenys kitur. Luangwa upė ir jos intakai palaiko stulbinančią laukinės gamtos koncentraciją, įskaitant įvairius 60 žinduolius (tarp jų antilopės 14 rūšis) ir 400 paukščių rūšis. Atsižvelgiant į daugiausia lygų reljefą - geltonai žalias pievas ir užliejamas; juodmedžio ir raudonmedžio giraites; nesuskaičiuojama daugybė margučių marių - parkas idealiai tinka vaikščioti safariais.

Šeši „Bushcamp Company“ objektai yra išsibarstę atokiame parko pietiniame gale, vos kelios valandos kelio pėsčiomis. Daugelis lankytojų apsistoja keliuose daugiau nei savaitę ar ilgiau, dažnai stovyklaudami į stovyklą (krepšiai pristatomi transporto priemone). Patekusios į nepaliestą dykumą, vietos yra gerai pašalintos iš kitų apgyvendinimo vietų. Ramus yra puikus. Net sezono metu jūs retai praeinate kitoje grupėje; slėnis atrodo tik tavo.

„Bushcamps“ išsiskiria prašmatniu dizainu; jų minimalus pėdsakas (jie naudoja saulės energiją, o dauguma jų išmontuojami kiekvieno sezono pabaigoje); ir, svarbiausia, jų tūzų rezidentų vadovai. (Pietų Luangwoje paprastai yra griežtas dvejų metų treniruočių reikalavimas visiems vaikščiojantiems gidams, o parko saugos standartai yra ypač griežti.) Kiekvienas Bushcamp miega nuo šešių iki aštuonių svečių; maistas ir užsiėmimai dažniausiai būna bendruomeniniai. Visos stovyklos yra nuostabios, ypač Chindeni, su elegantiškais arbatmedžio paklotais ir vėjeliškomis, erdviomis palapinėmis, įrengtomis virš laukinės gamtos turtingos lagūnos, ir Chamilandu, kurio atviri mediniai namai yra priešais svarbiausią Luangwa upės ruožą.

Rytas - ypač tos skanios, valandą panašios minutės iki aušros - greitai tapo mano mėgstamiausiu metu „Chamilandu“. Kaip romaną gali pažadinti ne „iPhone“ marimba, bet bičių būrys aplink žydintį Natalijos raudonmedžio medį. Jos jazminų-y aromatas pasaldino vis dar vėsų orą. Šurmulys rado savo atitikmenį beisbolo grumtynėse, hipopostuose, mano kiemuose nuo mano lovos, po naktinių siautėjimų vidaus vandenyse.

Kai saulė pakilo virš blyškių, miglotų kalvų, aš kviesdavau kitus svečius prie laužo ruošiamų pusryčių: šviežio meliono, kreminės košės ir stiprios Zambijos kavos. Iki 6: 30 mes buvome „Land Rover“ automobilyje su gidu Gilbertu Njobvu prie vairo ir mūsų šautuvą tyrinėjančiu skautu Davey Banda, važiuojančiu šautuvu. (Visas vaikščiojančias grupes lydi ginkluota, parku paskirta palyda.) Po trumpo važiavimo mes pastatėme mašiną, išlipome ir pėsčiomis, vienkartine byla, į krūmą. Nebuvo jokio tako sekti; Gilbertas improvizuotų mūsų kursą remdamasis netoliese esančiais gyvenimo ženklais.

Rugsėjo mėn. - ankstyva vasara Zambijoje - Luangwa upė ilgą laiką driekiasi beveik sausa, o slėnis yra ne kas kita, o sodrus. Tai yra piko sezono safaris: gyvūnai susirenka aplink keletą likusių vandens šaltinių ir turi mažiau žalumynų, kad padengtų. Nusausinta spalvos ir skysčio, didžioji reljefo dalis yra sausa ir plyšiojanti ruda. Tu manai, Mičiganuose tai gali būti ruduo—Bet tada išgirsti už krūmo subyrėjusį riksmą ir iškyla žirafa. Tiksliai sakant, „Thornicroft“ žirafa - retas porūšis, būdingas tik Luangvai. Gilbertas pasiūlė mums sekti, o mes šliaužėme už jo, kad išlįstume plynėje. Likęs bokštas - tai nejudantis žirafų „bokštas“, „kelionė“, kai jūs judate - stovėjo šalia paryžios marios ir bandė numalšinti jų troškulį.

Busho pasivaikščiojimai yra ne tik tai, kaip pamatyti laukinius gyvūnus iš pirmų rankų, bet ir pasiūlyti laukinius gyvūnus: sugadintas žolės lopinėlis, smėlėti praeitos nakties hipopos migracijos atspaudai ir, be abejo, be galo daug įvairių gyvūnų mėtymų. Kiekviena 200 kojelė Gilbertas užmesdavo kelią į kitą smalsią riksmo rutulį, nurodydamas pusiau suvirškintas sėklas, riešutus ir žoles. (Kai žmonės man pasakė, kad pamačiau daug labai šaunių šūdžių Zambijoje, jie nežinojo jo pusės.)

Pasivaikščiojimas taip pat priartina jus prie dalykų, kuriuos vos pastebite iš transporto priemonės - gyvūnų tankus; vaistiniai augalai; pusiau nugrimzdę kaulai. Priėjome buivolų kaukolę, jos nosies ertmė suskilo. - Liūtai tai padarė, - sušnibždėjo Gilbertas. CSI-stiliaus. „Jie pirmiausia užpuls nosį ir burną, tada laikys uždaryti, kad uždustų žvėris“.

Buvome tokie prisitaikę prie gandų apie laukinę gamtą, kad kažkada beveik nepataikėme į tikrąjį dalyką. Leopardas tingėjo ant šakos, esančios tiesiai virš mūsų, kai praėjome pro akacijos medį: gražus jaunas patinas, kabančios letenos, uodega garbanota kaip kobra. Tai pirmiausia pastebėjo Jasonas, kolega svečias iš Anglijos. Leopardai buvo linkę likti paslėpti dieną, tačiau šis tikriausiai pozavo. Prieš tai, pasak Jasono, jis aplankė aštuonis Afrikos žaidimų parkus ir pamatė tik vieną leopardą. Po 26 valandų Luangwoje jis jau pastebėjo penkis. (Aš sužeidęs pamačiau 10 per tiek dienų Zambijoje.)

Mes tęsėme nuolat didėjančią šilumą, praeidami pro apakinančią zebrą, praplaukdami didelius bandų bandus didelėmis minkštomis anime akimis. Nuo upės krašto stebėjome keliolika ekstazių krokodilų tarpeklio ant hipoposko liemens, apversdami jį vandenyje, kad nuplėštų daugiau mėsos. Jų varpai buvo atitraukti nuo šventės. Kai po dviejų dienų praėjome tą pačią vietą, skerdena buvo nuleista iki švarių baltų šonkaulių.

Įstrigę pro iškirstą potvynį, išgirdome tolimą ohošesas, kaip liūčių vėjas. Keista - liūtys buvo išnykusios kelias savaites. Garsas skambėjo garsiau; dabar buvo taip, lyg kažkas supurtytų milžinišką kortelių denį. Gilbertas nukreipė į viršų ir pagaliau pamatėme: didžiulį, dangų juodinantį piltuvėlį iš raudonuodegių keturkojų paukščių, dešimtys tūkstančių tankiai susiformavusių, besisukančių žemėje kaip plunksna gyvatė ir tiesiai pasukę link mūsų. Netrukus buvome pasinėrę į audringą paukščių audrą. Lygiai taip pat greitai vėl viskas nutilo. Visas pulkas apsišvietė ant vieno krūmo, esančio už šimto jardų. „Ūkininkai juos vadina plunksniniais skėriais“, - teigė Gilbertas. „Po pietų jie gali nušluoti visą pasėlių lauką“.

Pojūčiai labai sustiprėja, kai jūsų kojos yra ant žemės. Be variklio triukšmo ir dūmų, krūmo garsai ir kvapai sustiprėja dešimteriopai, kaip niekingas nematytų hipposo giesmių „Jabba-the-Hutt“ chorelis ar sacharininis kvapas iš vilnonių kaparėlių įvorių, primenančių „Necco“ plokšteles. Nuolat jaučiau, kad esu užmėtytas akmenimis, ypač „Cape buffalo“ kompanijoje, kurios veidai yra tokie išskirtiniai ir išraiškingi, kad po mėnesio jūs atpažintumėte bet kurį iš jų bandoje. Žiūrėk, ar ne tas senas patinas atrodo kaip Donaldas Sutherlandas?

Labiausiai vaikščiojimas leido prabangiai praleisti malonų, lėtai nepastebėtą laiką - laiką ne tik taškymui, bet ir stebėjimui, laiką ilsėtis ir kurį laiką stebėti. Tai paaiškėjo kaip skirtumas tarp momentinės nuotraukos ir filmo: staiga turėjote judesį, kontekstą, personažą, siužetą.

„Tas kūdikis miršta“, - sušnibždėjo Gilbertas. Buvome sukramtyti po dešros medžiu, stebėdami babuinų būrį. Jis buvo teisus: motina ir tėvas bei vyresni broliai ir seserys, kurie švelniai šnibždėjo iš bėdos, praleido rožinės ausies naujagimį, jo kūnas lieknas. Mes stebėjome, kaip ši drama atsiskleidžia geriau valandą, kol šeima tyliai atsitraukė, galbūt norėdama liūdėti už kameros.

2 dalis: Žemutinė Zambezi

Po savaitės dulkėtame Pietų Luangwoje kaip šokas pasirodė platus, žydras Zambezi. Vanduo, pasirodo, viską keičia.

Žemutinis Zambezi nacionalinis parkas atsiveria palei 74 mylių ilgiausiai ketvirtą Afrikos upę. (Tai yra Zimbabvė, esanti priešingame krante.) Tarp Zambezi į pietus ir 4,000 aukščio estakados šiaurėje parke vyrauja upių miškai ir aliuvinės lygumos, padengtos samanota žalia žole. Nors ji yra mažesnė ir mažiau biologinė nei Pietų Luangva, ji yra žymiai sodresnė net sausu metų laiku.

Trumpas važiavimas automobiliu ir 20 minutės laivu nuo Karališkosios oro juostos nuvežė mane į Chiawa, nustatytą palei nuostabų Zambezi ruožą, iš kurio atrodo, kad stovykla išnyko į mišką. Devynios palapinės, pagamintos iš medienos, nendrių ir drobės ir apstatytos kolonijinio stiliaus baldais bei kubilų nagais, yra palei piliakalnį. Chiawa yra žinomas dėl puikių pasivaikščiojimų, žvejybos ir baidarių ekskursijų, ir pastarosios tikrai buvo mano kelionės akcentas. Tai padėjo, kad aš irklavau su Paulu Grobleriu, Chiawa vyresniuoju vadovu. Nors mūsų aukščiau minėti krokų ir hippo vengimai padarė kai kurias nervus stebinčias akimirkas vandenyje, Pauliaus sąmojis juos šiek tiek sušvelnino.

Yra zambų kalbos posakis, kurį myliu: „Mes sudarysime planą“. Tai reiškia, kad susitvarkysime. Paulius tuo labai naudojasi.

- Didžiulis krokodilas, tiesiog balandis po kanoja, Pauliau.

„Mes sudarysime planą“.

Kaskart taip dažnai pravažiavome kažkokio nelaimingo buivolo ar impala kaukolę, sėdinčią upės krante, tarsi paliktą ten kaip įspėjimą. Apvažiavę aklą kampą, prie kanalo kranto pradėjome dramblį, kuris pradėjo temptis kartu su mumis, siurbti dulkes ir pūsti įniršį Ornette Coleman arpeggios. Nemylimas Paulius nešiojo apie Nilo krokodilą. „Beveik tobulas padaras“, - sakė jis. Praktiškai nepakitęs nuo dinozaurų amžiaus. Neįtikėtinai efektyvus - žudymo ir valgymo aparatas. Rūgščiausias bet kurio gyvūno skrandis. Širdis pumpuoja į CO2, kad padėtų virškinti. Ar žinojai, kad jie turi valgyti tik du kartus per metus? “

Pasitaikė lengvesnių, gražesnių akimirkų: akmenyje lizdą rado karminių bičių valgytojų žvilgsnis, jų vermilionas ir arbatmedžio plunksna atsiskleidė nuo trupančio smiltainio. Arba staigus Goliato garnio pasirodymas - penkių pėdų aukščio, didžiausias heronas žemėje. Arba nepilnamečiai babuinai, žaidžiantys kalnų karaliumi, yra ant termitų piliakalnio, pratęsi kaip trys Stogai. Ir vėliau saulė nusileido virš Zambezi, paversdama vandenį išlydytu auksu.

„Tai yra taip taiku“, - pasakiau Pauliui, kai mes pasroviui pasroviui, tada staiga pasukome, kad išvengtume mūsų dešimtojo krokodilo. „Ir taip pat visiškai bauginantis“.

- Mmm, - atsakė jis. „Mes atsipalaiduojame mirties pakraštyje“.

Mano širdis vis dar plakė, kai išėjau iš kanojos ir ant Chiawa doko. Porteris man įteikė džiną ir toniką, o aš drebančiomis rankomis numečiau jį žemyn. Tą naktį atsibundu su dviem įspūdingais įspūdžiais: (1) šiandien aš beveik pavalgau, o (2) aš mylimas tai.

Iki šiol aš sukūriau rimtą Pauliaus vadovą. (Ar aš paminėjau, kad jis taip pat verčiasi metalo dirbiniais ir astronomija?) Kitą rytą aš buvau pirmasis, kuris užsiregistravo į jo vadovaujamą pėsčiųjų žygį. Dalykai, kuriuos sužinojau per pirmąsias mūsų žygio 29 minutes:

• Impalas gali šokinėti 10 pėdų aukštyje nuo stovėsenos.

• Drambliai gedi savo mirusiųjų, išsklaidydami kaulus. Štai kodėl jūs retai matote nepažeistą dramblio skerdeną.

• Rožinę gencijono gėlę gali apdulkinti tik dailidė bitė, kurios sparnai virpa C vidurio dažniu, ragindami briedį išleisti žiedadulkes.

• Tai hijenų „sagutė“, leopardų „šuolis“ ir mongozų „verslas“.

• Hippos, tai buvo visai neseniai atrastas, naudodamiesi paspaudimo garsais susisiekite po vandeniu, panašiai kaip delfinai ir banginiai, su kuriais jie yra labiausiai susiję.

Tai buvo tarsi vaikščiojimas su Attenborough. Šokome dramblių grupei, susibūrusiai aplink upės skylę. Paulius aiškino, kad jie ieškojo smėlio filtruoto vandens, kad jo jaunimas galėtų saugiai atsikratyti vėžių. Kaip kelių šulinyje esantis ekipažas, vieni dirbo, kiti tiesiog stovėjo. Vienas pažvelgė į viršų ir pamojavo bagažine, tarsi vėliava apimtų mus. Nieko čia nematyti, žmonės.

Drambliai yra pagrindinis piešinys Old Mondoro mieste, Chiawa mažesnėje ir primityvesnėje seserų stovykloje, įsikūrusioje žiemos medžių plynaukštėje, kurios sėklavaisiai yra pachidermos katžolės. Vietinė grupė visą dieną kabo aplink stovyklą, artėja prie baro, pakankamai arti, kad galėtų paliesti. (Negalima.)

Kai mano valtis iš Chiawa atsigabeno iškart po pietų, greta doko stovėjo trijų tonų dramblys, tarsi norėdamas mus pasveikinti. 20 minutes mes galėjome tik nenaudoti upės, kai ji ganėsi, kol ji pagaliau išplaukė. Buvo dar šešios maudynės mariose už mano trobelės. Man buvo pavesta per radiją „Land Cruiser“ perduoti man 150 jardus iš mano kambario į valgomojo paviljoną, nes drambliams vaikščioti buvo per daug pavojinga.

Dėl jų buvimo intymumo žmogus gali pamiršti, kad jie yra laukiniai žvėrys. Beje, drambliai yra natūralūs atlikėjai - juokingi kovos upėje su įstrigę stumbrai ir lagaminai; plaukdami prieš srovę, kūdikių lagaminai prigludę prie motinos uodegos; arba nuskinti lapinius žalumynus iš upės kranto ir sukti juos vandenyje, kaip žmonės plauna salotas.

Senajame Mondoro yra keturios paprastos svečių trobelės su nendrių pusinėmis sienomis ir drobės atvartomis, kurios nugrimzta naktį. Iš lauko pusės, su vaizdu į upę ar marias, yra prieangis, kuriame įrengta saulės vonia, lauko dušas ir vonia. Vieną rytą mėgavausi mirkymu po žygį vonioje - būdama čirškiančia medžių varlė -, kai mano kieme pasirodė jaučio dramblys. Jo oda buvo šlapia nuo upės, o dabar jis rinko smėlį ir plaudavo save dulkėmis. (Tai veikia ir kaip apsauga nuo saulės, ir nuo parazitų pašalinimo.) Mes atlikome prapūtimus kartu: aš su vonios geliu, jis su purvo debesimis. Netrukus jis buvo visiškai smėlio spalvos. Visas tas smėlis atrodė siaubingai niežtintis, pagalvojau, ir dramblys aiškiai sutiko, nes šiuo metu jis pradėjo skrandžio pilvą. su jo varpa, tada subraižydamas jo varpą, žingsniuodamas ant jo. (Problema, kurią visi vyrai nori, kad ją būtų galima taip išspręsti.) Man pavyko pagriebti savo fotoaparatą ir nufilmuoti paskutines šio keisto ritualo sekundes, kol dramblys susigėdęs ar susierzino - ar ne? - ir įsitraukė į žmogaus privatumą. miškai.

Grįždamas į „Chiawa“ savo paskutinę dieną Zambijoje, upės kranto terasoje aš sutikau savininką Grantą Cumingsą. Grantas gimė Lusakoje, Zambijos sostinėje, tačiau didžiąją dalį savo jaunystės praleido gamtoje, slidinėdamas Zambezi - taip, Zambezi - ir tyrinėdamas atokų šalies krūmą. Po koledžo Floridoje, Grantas grįžo namo, norėdamas atidaryti Chiawa, pirmąją stovyklavietę parko viduje, 1989.

Tiek Chiawa, tiek Senasis Mondoro pasižymėjo kultiniu poelgiu; ketvirtadalis svečių yra pakartotiniai lankytojai. „Ši pora ten lankosi 23rd.“, - teigė Grantas, rodydamas į du terasos pavydėtinai tinkamus sidabrinius trumpaplaukius britus. „Vienas svečias ateina du kartus per metus tris savaites vienu metu. Jis visą laiką užsakys Pauliui ir kiekvieną dieną su juo vaikščios ar plauks baidarėmis.“ [Pastaba sau: draugauk su šiuo vaikinu.]

Stebėjome vienišą vapsvų čiuožėją per aukštapelkę prie upės. Staiga iš teptuko išlindo trys moteriškos liūtai. Grantas sušaudytas, o dar keli svečiai puolė šalia mūsų žiūrėti. Nužudymas atrodė tikras, tačiau vapsva nuginklavo stebuklingą pabėgimą, o atmestos katės paslydo.

„Ar mes vykdysime?“ - paklausė Grantas, šypsodamasis iš moksleivio. Mūsų ekspromtu tapusi grupė susikrovė į „Land Cruiser“ ir pakilo susirinkus sutemoms. Dabar dangus sruvo rože. 10 minutes stebėjome pasididžiavimą upės vaga be ženklo, kol: „Ten!“ Grantas nukreipė į kairę. Akys pritvirtintos prie mažo raudonmedžio medžio ir pagaliau pamačiau juos: du, trys, ne, keturi liūtai, paslėpti žalumynuose, išsibarstę ant šakų, kurios vos išlaikė savo svorį. Katės buvo nejudančios ir visiškai atsipalaidavusios. Grantas įkalė transporto priemonę arčiau, ir aš pagavau akis. Kai ji smalsiai žvilgtelėjo per lapų tarpą, aš nutapiau jos portretą. (Ši nuotrauka dabar kabo virš mano stalo.)

Vakaras buvo be mėnulio ir krištolo skaidrumo, kai mes toliau į šiaurę. Mes suvyniojome spuogus leopardu, dviem kiaulėmis krūmais ir septyniais, suskaičiuokime, septyniais civetais per 10 minutes. Tada mūsų šeimininkas sulėtėjo iki sustojimo ties pakilimo riba, užmušė variklį ir išjungė žibintus.

Čia mes supratome atviro „Land Cruiser“ pranašumą. Virš jo iškilo puikus žvaigždžių dubuo. Atsigulėme ant savo suolelio sėdynių, žiūrėdami į keistus Pietų pusrutulio žvaigždynus. Orionas gulėjo ant šono, ilsėjosi. Iš palėpės pūtė vėjas, skleidžiantis dabar pažįstamą Natalos raudonmedžio kvapą. Tolumoje skambėjo hiena. Niekas nepasakė nė žodžio. Tai galėjo trukti tris minutes, penkiolika, arba amžinai. Aš atsimenu, kad galvojau: Aš jau esu tam nostalgiškas.

Kolektyviai norėdami, kad akimirka nesibaigtų, mes sėdėjome tyliai ir ramiai, sulaikydami kvėpavimą, laukdami, kol užvirs raktas, kad pasisuks variklis.

  • Žiūrėti geriausius iš Zambijos.